Lluvias constantes de asteroides sacuden el pensamiento previo sobre los cráteres de Marte


Una nueva investigación de la Universidad de Curtin ha confirmado que la frecuencia de las colisiones de asteroides que formaron cráteres de impacto en Marte ha sido constante durante los últimos 600 millones de años.

El estudio, publicado en Earth and Planetary Science Letters, analizó la formación de más de 500 grandes cráteres marcianos utilizando un algoritmo de detección de cráteres desarrollado previamente en Curtin, que cuenta automáticamente los cráteres de impacto visibles a partir de una imagen de alta resolución.

A pesar de estudios previos que sugerían picos en la frecuencia de las colisiones de asteroides, el investigador principal, el Dr. Anthony Lagain, de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que su investigación había encontrado que no variaban mucho durante muchos millones de años.

El Dr. Lagain dijo que contar los cráteres de impacto en una superficie planetaria era la única forma de fechar con precisión los eventos geológicos, como cañones, ríos y volcanes, y predecir cuándo y cuán grandes serían las futuras colisiones.

“En la Tierra, la erosión de las placas tectónicas borra la historia de nuestro planeta. Estudiar los cuerpos planetarios de nuestro Sistema Solar que aún conservan su historia geológica temprana, como Marte, nos ayuda a comprender la evolución de nuestro planeta”, dijo el Dr. Lagain. .

«El algoritmo de detección de cráteres nos brinda una comprensión profunda de la formación de cráteres de impacto, incluido su tamaño y cantidad, y el momento y la frecuencia de las colisiones de asteroides que los produjeron».

Estudios anteriores sugirieron que hubo un aumento en el momento y la frecuencia de las colisiones de asteroides debido a la producción de escombros, dijo el Dr. Lagain.

«Cuando los cuerpos grandes chocan entre sí, se rompen en pedazos o escombros, lo que se cree que tiene un efecto en la creación de cráteres de impacto», dijo el Dr. Lagain.

«Nuestro estudio muestra que es poco probable que los escombros provoquen algún cambio en la formación de cráteres de impacto en las superficies planetarias».

La coautora y líder del equipo que creó el algoritmo, la profesora Gretchen Benedix, dijo que el algoritmo también podría adaptarse para funcionar en otras superficies planetarias, incluida la Luna.

«La formación de miles de cráteres lunares ahora se puede fechar automáticamente y su frecuencia de formación se analiza a una resolución más alta para investigar su evolución», dijo el profesor Benedix.

«Esto nos proporcionará información valiosa que podría tener futuras aplicaciones prácticas en la conservación de la naturaleza y la agricultura, como la detección de incendios forestales y la clasificación del uso de la tierra».

El documento se titula «¿Ha variado el flujo de impacto de asteroides pequeños y grandes a lo largo del tiempo en Marte, la Tierra y la Luna?»

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