¿Cuál es la temperatura en Marte?


La temperatura en Marte es mucho más fría que en la Tierra. Pero entonces, el planeta también está más lejos del sol. El pequeño y árido planeta también tiene una atmósfera delgada que es 95 por ciento de dióxido de carbono.

Esta combinación de factores hace de Marte un mundo duro y frío cuya temperatura puede descender hasta -128 ° C. Como punto de comparación, la temperatura más baja registrada en la Tierra es -88° C en la Antártida según la Universidad Estatal de Arizona.

Los investigadores han calculado que las partículas de nieve de dióxido de carbono en Marte son aproximadamente del tamaño de un glóbulo rojo humano. La nieve marciana se representa en la interpretación de este artista como una neblina o neblina que eventualmente se deposita en la superficie. (Crédito de la imagen: NASA, Christine Daniloff/MIT News)

Mientras tanto, la temperatura más alta en Marte es de 21° C, significativamente por debajo de la temperatura más alta registrada en la Tierra, de 58° C en El Azizia, Libia, el 13 de septiembre de 1922.

La atmósfera de Marte es unas 100 veces más delgada que la de la Tierra. Sin una «manta térmica», Marte no puede retener ninguna energía térmica. En promedio, la temperatura en Marte es de -60° C según la NASA. En invierno, cerca de los polos, las temperaturas pueden bajar a menos -125° C. Un día de verano en Marte puede llegar a los 20° C cerca del ecuador, pero por la noche la temperatura puede caer en picado a – 73° C.

El rover Mars Curiosity de la NASA nos brinda una nueva visión del medio ambiente en Marte todo el tiempo. Por ejemplo, midió temperaturas del aire de hasta 6° C por la tarde, con temperaturas que subieron por encima del punto de congelación durante una cantidad significativa de días. Mientras tanto, el rover Perseverance registró un máximo de -13,3° C y un mínimo de -80° C el 29 de enero de 2022.

«Que estemos viendo temperaturas tan cálidas durante el día es una sorpresa y muy interesante», dijo Felipe Gómez, del Centro de Astrobiología de Madrid, en un comunicado.

La escarcha se forma en las rocas durante la noche, pero a medida que se acerca el amanecer y el aire se calienta, la escarcha se convierte en vapor y hay un 100 por ciento de humedad hasta que se evapora. La alta humedad podría ayudar a que Marte sea más habitable, si el agua se condensa para formar charcos a corto plazo en las primeras horas de la mañana.

«Las condiciones en Marte, donde la humedad relativa es alta y el vapor de agua disponible es de aproximadamente 100 micrones precipitables, es el equivalente a las partes más secas del desierto de Atacama en Chile», dijo a Space.com John Rummel, de la Universidad de Carolina del Este. Por correo electrónico.

Según Rummel, la humedad de Marte está ligada a las fluctuaciones de temperatura. Por la noche, los niveles de humedad relativa pueden aumentar del 80 al 100 por ciento, y el aire a veces alcanza la saturación atmosférica. El aire durante el día es mucho más seco, debido a las temperaturas más cálidas.

«Actualmente, las temperaturas y presiones atmosféricas en Marte son demasiado bajas para que exista agua líquida de manera estable», escribieron William Sheehan y Jim Bell en «Discovering Mars: A History of Observation and Exploration of the Red Planet» (University of Arizona Press, 2021).

En la Tierra, algunas formas de vida pueden sobrevivir en regiones secas extrayendo agua del aire húmedo. Entre estos, dominan los líquenes, que sobreviven en climas áridos sin sucumbir a los períodos secos que ocurren con frecuencia. Se ha descubierto que algunos líquenes en áreas súper secas realizan la fotosíntesis a niveles de humedad relativa tan bajos como el 70 por ciento. Otra investigación ha demostrado que una forma de liquen antártico puede adaptarse a la vida en condiciones marcianas simuladas.

«Tales períodos húmedos a corto plazo podrían ser lo suficientemente largos y cálidos como para permitir que los organismos de la Tierra se metabolicen e incluso se reproduzcan», dijo Rummel.

ESTACIONES EN MARTE

Al igual que la Tierra, Marte tiene cuatro estaciones porque el planeta se inclina sobre su eje. «En la Tierra, las estaciones de primavera, verano, otoño e invierno tienen una duración similar. En Marte, debido a la marcada excentricidad de su órbita, las estaciones difieren mucho más en duración», escribieron Sheehan y Bell. En el hemisferio norte, la primavera es la estación más larga con siete meses. El verano y el otoño duran unos seis meses. El invierno dura solo cuatro meses.

Durante un verano marciano, el casquete polar, compuesto principalmente de hielo de dióxido de carbono, se encoge y puede desaparecer por completo. Cuando llega el invierno, la capa de hielo vuelve a crecer. Puede haber algo de agua líquida atrapada debajo de las capas de hielo de dióxido de carbono, dicen los científicos.

CAMBIO CLIMÁTICO EN MARTE

En el pasado, Marte pudo haber sido más cálido y húmedo, con una temperatura global promedio de 10° C.

«Hemos aprendido que Marte es un planeta dinámico», dijo Michael Meyer, científico principal del programa de exploración de Marte de la NASA, a los periodistas en 2011. «Hemos aprendido que tiene una historia en la que era cálido y húmedo al mismo tiempo que la vida comenzó aquí en la Tierra».

Otra investigación sugiere que el Planeta Rojo alguna vez pudo haber sido blanco, un páramo helado con una temperatura promedio de -48 ° C. Según Robin Wordsworth, investigador de Harvard, un escenario más frío es más sencillo de modelar porque Marte solo recibe el 43 por ciento de la energía solar de la Tierra, y el Marte primitivo estaba iluminado por un sol más joven que se cree que era un 25 por ciento más oscuro de lo que es. hoy dia.

«Eso hace que sea muy probable que Marte temprano fuera frío y helado», dijo en un comunicado.

Y el planeta sigue cambiando hoy. Investigaciones recientes encontraron que el planeta está saliendo de una edad de hielo que involucra la reducción de los casquetes polares y el crecimiento de glaciares en latitudes medias.

«Alrededor de la capa de hielo, hay evidencia de un cambio climático desde la edad de hielo hasta el período interglacial», dijo el científico planetario Isaac Smith a Space.com. Smith estudió los casquetes polares que se encogen mientras estaba en el Southwest Research Institute en Colorado.

«Los depósitos de hielo en capas en los polos de Marte registran una historia detallada de acumulación y erosión relacionada con los procesos climáticos. Las investigaciones de radar miden estas capas y brindan evidencia de cambios climáticos como el avance y retroceso del hielo», escribió Smith para «Science», la revista estadounidense. Revista de la Asociación para el Avance de la Ciencia.

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