Vértebra humana prehistórica descubierta en el valle del Jordán cuenta la historia de la migración desde África


Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Bar-Ilan, el Colegio Académico Ono, la Universidad de Tulsa y la Autoridad de Antigüedades de Israel presenta una vértebra humana de 1,5 millones de años descubierta en el Valle del Jordán de Israel.

Según la investigación publicada el miércoles 2 de febrero en la revista Scientific Reports, la antigua migración humana de África a Eurasia no fue un evento único sino que ocurrió en oleadas. La primera ola llegó a la República de Georgia en el Cáucaso hace aproximadamente 1,8 millones de años. El segundo está documentado en «Ubeidiya, en el Valle del Jordán, al sur del Mar de Galilea, hace aproximadamente 1,5 millones de años.

Una vista superior (a), posterior (b), inferior (c) y frontal (d) de la vértebra descubierta en ‘Ubeidiya. Crédito: Dr. Alon Barash, Universidad Bar-Ilan

La investigación fue dirigida por el Dr. Alon Barash de la Facultad de Medicina Azrieli de la Universidad Bar-Ilan, la profesora Ella Been del Colegio Académico Ono, la profesora Miriam Belmaker de la Universidad de Tulsa y el Dr. Omry Barzilai de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Según la evidencia fósil y la investigación del ADN, la evolución humana comenzó en África hace unos 6 millones de años. Hace aproximadamente 2 millones de años, los humanos antiguos, casi, pero aún no en forma moderna, comenzaron a migrar desde África y se extendieron por Eurasia. pruebas de esta dispersión.

El sitio prehistórico de «Ubeidiya es importante para los estudios arqueológicos y evolutivos porque es uno de los pocos sitios de restos conservados del éxodo humano temprano de África. El sitio es el segundo sitio arqueológico más antiguo fuera de África y fue excavado por varias expediciones dirigidas por El profesor M. Stekelis, el profesor O. Bar-Yosef y el profesor E. Tchernov entre 1960 y 1999. Los hallazgos del sitio incluyen una rica y rara colección de huesos de animales extintos y artefactos de piedra. Las especies fósiles incluyen tigre dientes de sable, mamuts y un búfalo gigante, junto con animales que no se encuentran hoy en Israel, como babuinos, jabalíes, hipopótamos, jirafas y jaguares. Los artículos de piedra y pedernal fabricados y utilizados por los humanos antiguos muestran semejanzas con los descubiertos en sitios en el este de África.

Recientemente, Belmaker y Barzilai reanudaron las excavaciones en «Ubeidiya con una subvención que Belmaker recibió de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. El proyecto utiliza nuevos métodos de datación absoluta para refinar la datación del sitio y estudiar la paleoecología y el paleoclima de la región. Mientras mira En los fósiles del sitio, ahora alojados en las Colecciones Nacionales de Historia Natural de la Universidad Hebrea, Belmaker, un paleoantropólogo del Departamento de Antropología de la Universidad de Tulsa, encontró una vértebra humana. Desenterrada inicialmente en 1966, el hueso fue estudiado por Barash y la profesora Ella. Sido Lo identificaron como una vértebra lumbar humana, la evidencia fósil más antigua de restos humanos antiguos descubiertos en Israel, de aproximadamente 1,5 millones de años.

Según Barash, investigador de evolución y anatomía humana en la Facultad de Medicina Azrieli de la Universidad Bar-Ilan, existe un debate en curso en la literatura sobre si la migración fue un evento único o ocurrió en varias oleadas. El nuevo hallazgo de «Ubeidiya arroja luz sobre esta cuestión. «Debido a la diferencia en el tamaño y la forma de la vértebra de «Ubeidiya y las encontradas en la República de Georgia, ahora tenemos evidencia inequívoca de la presencia de dos ondas de dispersión distintas. «

El sitio en ‘Ubeidiya. Crédito: Dr. Omry Barzilai, Autoridad de Antigüedades de Israel

Según Barzilai, jefe del Departamento de Investigación Arqueológica de la Autoridad de Antigüedades de Israel, «los artefactos de piedra y pedernal de» Ubeidiya, hachas de mano hechas de basalto, herramientas para cortar y lascas hechas de pedernal, están asociados con la cultura achelense temprana. Anteriormente, se aceptaba que las herramientas de piedra de «Ubeidiya y Dmanisi» estaban asociadas con diferentes culturas: achelense temprano en «Ubeidiya y olduvayense en Dmanisi. Después de este nuevo estudio, concluimos que diferentes especies humanas produjeron las dos industrias».

Belmaker explicó: «Una de las preguntas principales con respecto a la dispersión humana de África fueron las condiciones ecológicas que pueden haber facilitado la dispersión. Las teorías anteriores debatieron si los primeros humanos preferían una sabana africana o un hábitat boscoso nuevo y más húmedo. Nuestro nuevo hallazgo de diferentes humanos especies en Dmanisi y «Ubeidiya es consistente con nuestro hallazgo de que los climas también diferían entre los dos sitios. «Ubeidiya es más húmedo y compatible con un clima mediterráneo, mientras que Dmanisi es más seco con un hábitat de sabana. Este estudio que muestra dos especies, cada una de las cuales produce un cultivo de herramientas de piedra diferente, está respaldado por el hecho de que cada población prefirió un entorno diferente».

Herramienta de corte de pedernal de 1,5 millones de años encontrada en ‘Ubeidiya. Crédito: Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel

«El análisis que realizamos muestra que la vértebra de» Ubeidiya pertenecía a un individuo joven de 6 a 12 años, que era alto para su edad. Si este niño hubiera llegado a la edad adulta, habría alcanzado una altura de más de 180 cm. Este humano antiguo es similar en tamaño a otros grandes homínidos que se encuentran en el este de África y es diferente de los homínidos de baja estatura que vivían en Georgia», dijo Been, paleoantropólogo de la Facultad de Profesiones de la Salud del Colegio Académico Ono y experto en evolución espinal.

«Parece, entonces, que en el período conocido como Pleistoceno Temprano, podemos identificar al menos dos especies de humanos primitivos fuera de África. Cada ola de migración fue la de diferentes tipos de humanos, en apariencia y forma, técnica y tradición. de fabricación de herramientas de piedra y el nicho ecológico en el que vivían», concluyó Barash.

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