Astrónomos encuentran una especie potencialmente nueva de estrella de neutrones


A unos 4.000 años luz de la Tierra, una entidad astral lanzó un gran destello de radiación tres veces por hora, cada uno durante un minuto a la vez, sorprendiendo a los investigadores.

«Este objeto aparecía y desaparecía durante unas pocas horas durante nuestras observaciones», dijo la autora principal, la Dra. Natasha Hurley-Walker, en un comunicado de prensa. “Eso fue completamente inesperado. Fue un poco espeluznante para un astrónomo porque no hay nada conocido en el cielo que haga eso.

La impresión de un artista de cómo se vería el objeto si fuera un magnetar. Los magnetares son estrellas de neutrones increíblemente magnéticas, algunas de las cuales a veces producen emisiones de radio. Los magnetares conocidos giran cada pocos segundos, pero en teoría, los «magnetares de período ultralargo» podrían girar mucho más lentamente.

Aproximadamente cada 20 minutos, el objeto se convierte en una de las fuentes de radio más brillantes del cielo. Probablemente una estrella de neutrones o una enana blanca, los restos densos de las estrellas anteriores, el objeto también emite ondas de radio altamente polarizadas. El estudio fue publicado en Nature el 27 de enero de 2022.

Si eso no fuera lo suficientemente interesante, Hurley-Walker también sospecha que el objeto también podría tener una gran cantidad de energía magnética que lo pondría en carrera para ser un «magnetar de período ultralargo».

cerrando la brecha

Los magnetares son los objetos más magnéticos del universo. Sus campos magnéticos son más de mil billones de veces más fuertes que los de la Tierra. Al igual que sus primos menos magnéticos, los púlsares, los magnetares son conocidos por emitir ráfagas de radiación. Pero donde los púlsares tienden a ser confiables con sus pulsos, los magnetares son un poco más erráticos. Parte de este comportamiento errático se puede ver en ráfagas de radio rápidas (FRB), explosiones repentinas e intensas de radiación, que se remontan a los magnetares.

Pero cómo los magnetares jóvenes alcanzan la etapa de poder producir FRB es un misterio. Una solución son los magnetares de período ultralargo, que podrían cerrar la brecha.

“Es un tipo de estrella de neutrones que gira lentamente y se ha predicho teóricamente que existe”, dijo Hurley-Walker. “Pero nadie esperaba detectar directamente uno como este porque no esperábamos que fueran tan brillantes. De alguna manera, está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de manera mucho más efectiva que cualquier cosa que hayamos visto antes”.

Estos transitorios (objetos que se encienden y apagan) no son nuevos para los investigadores, sin embargo, los transitorios a menudo se pueden describir como lentos, que aparecen en unos pocos días y desaparecen en meses, o rápidos, que aparecen por un breve segundo a la vez. Este extraño objeto tampoco lo hizo, enfatizando su singularidad.

Según Hurley-Walker, «más detecciones le dirán a los astrónomos si se trata de un evento único y raro o de una gran población nueva que nunca antes habíamos notado».

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s