101 objetos cósmicos imperdibles: NGC 6781


La nebulosa planetaria NGC 6781 se encuentra en la constelación Aquila el Águila. Pero aunque esta figura de estrella ocupa el puesto 22 en tamaño entre las 88 constelaciones, no encontrará ningún objeto Messier ni nebulosa de emisión en ella. De hecho, aunque se encuentra directamente dentro de la Vía Láctea, contiene pocos cúmulos de estrellas, incluso razonablemente brillantes.

NGC 6781 no compensa todo eso, pero es un buen objetivo para los aficionados con telescopios de tamaño mediano. Este interesante planetario se encuentra a unos 3.500 años luz de distancia y tiene unos 2 años luz de diámetro. Sin embargo, como todos esos objetos, la burbuja continúa expandiéndose y lo hará hasta que esté demasiado lejos de la enana blanca central para que la radiación de la estrella la ionice. En ese momento, simplemente se desvanecerá de la vista.

Para encontrar NGC 6781, apunte su telescopio 3,8° al norte-noroeste de magnitud 3,4 Delta (δ) Aquilae. Lo que verá es una burbuja de gas casi perfecta expulsada por una estrella que una vez generó energía como nuestro Sol, pero que hace mucho que dejó de fusionar hidrógeno en helio dentro de su núcleo.

A través de un telescopio de 6 pulgadas a 100x, NGC 6781 de magnitud 11,4 se destaca bien contra el fondo rico y lleno de estrellas de Aquila. A través de instrumentos más grandes, verá que el disco no tiene un borde afilado y tiene una forma ligeramente ovalada. Si la visión (estabilidad atmosférica) en su sitio de observación es buena, notará que la región central de la nebulosa es más oscura que sus alrededores.

Si puede observar este planetario a través de un telescopio de 14 pulgadas o más, verá mucha estructura en su anillo grueso. Con potencias altas, verás pequeñas manchas oscuras en su cara. La estrella central del planetario, ahora una enana blanca ligeramente azulada, brilla débilmente con una magnitud de 16,2, así que no pierda demasiado tiempo buscándola.

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